NASA为65亿公里外小天体征名:2019年将首次飞越

来源:凤凰科技 作者:编译/清辰 发表时间:2017-11-23 14:11

美国宇航局“新视野”号飞船在2019年1月1日飞越柯伊伯带天体2014MU69的艺术想象图

北京时间11月23日消息,美国宇航局“新视野”号探测器将于2019年新年那天飞越太阳系边缘柯伊伯带内一个冰冻天体,这个天体目前还没有正式名字,只有一个编号(486958)2014 MU69。在这种情况下,美国宇航局和“新视野”飞船项目组日前面向全球为这个小天体征名。

MU69距离地球大概40亿英里(约合65亿公里)远,周围遍布小行星、矮行星、岩石状颗粒以及冰冷的尘埃物质。此次征名活动是由来自加州“搜寻地外智慧生命研究所”(SETI)发起,感兴趣的人可以在SETI官网上留下他们的建议。SETI官网上列出了所有目前正被考虑的候选名称,访问者既可以选择自己喜欢的名称,也可以提交他们想出来的其他名字。

此次活动的负责人马克·肖沃特(Mark Showalter)既是“新视野”号探测器项目科学团队成员,也是SETI研究所的科学家。肖沃特说:“本次活动向所有人开放…我们希望有人能给MU69想到一个完美且具有启迪意义的名称。”

美国宇航局和“新视野”号项目团队在收集了有关MU69天体的足够信息后,将提交一个正式名称供国际天文学联合会(IAU)审议。不过,他们仍需要先搞清楚这个天体的性质,比如是单一天体、两个天体或是由多个天体组成的系统。

望远镜对MU69的观测结果显示,这颗天体的外形有些特殊,科学家认为它很有可能是两个小天体相互绕转组成的系统,或者是多个相同质量天体构成的一个系统——也就是说,本次征名活动最终可能需要保留两个、甚至更多名称。

美国宇航局科学任务委员会副主管托马斯·泽尔布岑(Thomas Zurbuchen)表示:“两年前,‘新视野’号探测器首次近距离飞跃冥王星,一举创造了历史。而现在,它即将执行航天历史上距离最遥远的天体探测行动。在这条通往新的发现的道路上,我们很高兴邀请公众参与。”

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